Rollerblading LeJog; wheels and hills

A piece for Rollerblade Scheveningen; the skatestore that provided me with my wheels for the journey. Check out their awesome shop (Adventure-hint: a Fatstep!)

skateslejog

Na Nederland doorkruist te hebben op inline skates zoek ik een grotere uitdaging, en die vind ik in de gehele lengte van Engeland en Schotland; van Land’s End naar John ‘O Groats, 1600 kilometer op inline skates. Naar mijn idee was de voorbereiding goed; drie maal per week trainen met 15 kilo op mijn rug, goede skates aanschaffen en gaan.

Die avond lig ik in de wijde heuvels van Schotland en hoor de bronstige edelherten vlak bij me brullen. Af en toe hoor ik geweien tegen elkaar kletteren, en in mijn hoofd zijn deze bloeddorstige beesten op zoek naar mals mensenvlees. Om hun bloeddorst te vermijden heb ik mijn tentje binnen de muren van een oude begraafplaats gezet. Waarschijnlijk lig ik een meter boven een grafkist, maar ik voel me hier een heel stuk veiliger dan buiten de bouwvallige muurtjes van het desolate kerkhof. Eindelijk vallen mijn ogen dicht en denk ik aan het begin van de reis.

kerkhof.jpg

Sinds ik van Land’s End in Engeland vertrokken ben, stuntel ik langzaam richting het oosten. Zo voelt het ook echt: als gestuntel. Maar ik blijf skaten. Totdat ik de eerste afdaling ontmoet. De wegen in west Engeland hebben speciale bermen, ze noemen ze “Cornish Hedges”. Stenen muurtjes begroeid met bramenstruiken en brandnetels. Terwijl de auto’s langs me vliegen, ga ik steeds sneller en sneller de afdaling af. Ik probeer te remmen, maar dit lukt nauwelijks. De enige optie die ik heb, is om me te laten vallen en de befaamde hedges van dichtbij te zien. Hierna besluit ik de afdalingen lopend af te leggen.

smalleweg.jpg

Het is niet makkelijk. Veertig tot vijftig procent loop ik. Als ik loop, merk ik dat ik het naar mijn zin heb. Geen pijn aan mijn enkels, voor afdalingen hoef ik niet bang te zijn en de kwaliteit van de wegen maakt minder uit waardoor ik me niet 200% hoef te focussen op wat komen gaat. Als ik op de wielen sta, verandert mijn houding. Proberen kilometers te maken en opletten. Meestal houd het na een uur of twee a drie op en ben ik weer blij als ik loop. Dit werkt niet. Er moet een nieuw plan komen.

Lopen, en waar ik kan, skaten. In het midden van Engeland is het vlak en zijn de wegen beter. Maar voor nu moet ik kilometers inhalen, wil ik over vier weken in Schotland zijn. Moet ik een fiets zien te regelen voor de kilometers? Als ik ’s avonds in de tentje lig en over de landerijen kijk, spoken deze vragen door mijn hoofd. Houd ik koste was het kost vast aan mijn plan, of stel ik het bij en maak ik de reis af op een andere manier? Soms gaan dingen vanzelf.

Ik ontmoet mensen die mij savonds uitnodigen om te blijven slapen. Daarnaast wordt mij een fiets aangeboden die ik aanneem. Maar hoe zit het dan met mijn integriteit? Ik heb iedereen verteld dat ik een heroïsche toch op skates ga doen, en nu het puntje bij paaltje komt, maak ik het mezelf er makkelijk van af, ik pak mijn oude, veilige manier van reizen weer op; met een fiets. Maar als ik dan mijn dagboek weer teruglees en lees hoe bang ik eerder was om onder een auto terecht te komen, of gewond te raken tijdens een ongecontroleerde afdaling weet ik dat ik een goede keuze heb gemaakt.

weg omhoog.jpgfietsberg

Vijf weken fiets ik alleen en richting Edinburgh waar ik “Adventure” Henk ontmoet om samen een week mee door Schotland te rollen. Hij op een longboard en ik op de fiets. Eindelijk hoef ik niet meer met mezelf te praten. Alleen reizen is erg goed voor je, je leert met jezelf omgaan en om keuzes te maken. Je leert op jezelf te vertrouwen. Maar toch is het ook leuk om samen te reizen; de avonden zijn gezelliger met zijn tweeën dan alleen ik en mijn fiets, die nooit iets terug zegt. De laatste avond samen horen we herten brullen. Dit is een voorbode van wat komen gaat, maar dat weet ik dan nog niet.

henkikvuur

De fiets heb ik achter gelaten, voor een volgende avonturier. De sleuteltjes heb ik ondertussen opgestuurd naar Glasgow, waar een Deense jongen wacht op de tweewieler, om deze naar Ierland te fietsen. Zo kan ik de goedheid die mij gegeven is, doorgeven aan iemand anders. Mocht je zelf nog een uitdaging zoeken, van Land’s End naar John ‘O Groats is een avontuur voor iedere inline skater. Zorg alleen wel dat je over goede remtechnieken beschikt!

fiets.jpg

Voor wat gedetailleerde verslagen over deze reis en andere toffe reisdingen kun je altijd mijn Facebookpage liken!

Advertisements

2016; a year in pictures – and Radio!

January

There are hardly any adventurous events in the Netherlands, time to make them happen! I decided to start “Leeuwarder Adventure Nights“, a series of lecture evenings where amateur adventurers talk about their journeys. First off were: Joren Kruit; cyclist – Ebrahim Hemmatnia; boatcyclists (Yeah, a boatcyclist) & Martijn Regterschot; motorbiker.

naamloos-1

February

It was time for a little winter adventure. Together with a friend we would walk 300 kilometers in our backyard, the outline of our province. Sadly because of an injury I had to stop, but at least we did 75 kilometers in three days. Check out the story here.

erwin-zantinga-en-trudy-lasker-1mist

March

Beginning of the Spring!

spring.jpg

The International Cycling Film Festival had a premiere in Groningen 2016. It was the first time I’ve organized a film festival, it will not be the last. Totally sold out, many cyclists came together to celebrate this culture.

Gernot-alex-erwin2

Together with the organizers from Germany and Poland

April

2016 was also the year of the first RAW Radio session; adventure radio with interviews, music and more random adventure based stuff. You can check it here. (in Dutch)

But it was also time for adventure again! A short weekend adventure on the Dutch coast, following the line of bunkers the German forces left in the second world war. Check out the short film I made about the journey here.

bunkerduin2

Camping in one of the bunkers, the German forces used to live in

May

Another Adventure Night saw the light! Speakers were: Henk van Dillen (cycling from Rotterdam to Singapore), Roy Williams (Longboard adventures) and Johanneke & Douwe Dijkstra (Leeuwarden to Paris on a solex)

jodo

The Idea of making radio really appealed to me, so together with Maud van Maarseveen we went on a little journey to make live adventure radio from the tent. We had some interviews with people we came across, told about out experiences, had a little beer tasting session in the tent and of course the sound of adventure! How does this sound? Check it here. (In Dutch)

samen

vogelaar

Birdspotters talking about the beauty of birds

June

The Rough Conditions Adventure Film Festival had it’s premiere in Groningen!

rcaffbannerhoog

July

Last year I showed “Why we go out” on the Nomads Gathering in Amsterdam. This year I’ve been asked to do the Rough Conditions Adventure Film Fest there and organise something else. I decided to do an adventure workshop. The Gathering was about travel, adventure and being outside. So what else to do then to take people outside? The workshop was a little 2 hour adventure; getting from A to B in the city without money…

livekopie

DSC06320kopie

Hitchhiking bikes, boats and trams

August

skatepacking-lejog

The biggest adventure of this year, rollerblading LeJog (Land’s End, UK – John ‘O Groats, SCOT) I started off in the end of August. And it wasn’t easy. It was even so hard, plans changed without consulting me…

mg_3250-1.jpeg

September

The journey didn’t go as planned but still I continued with a new (and given to me) mode of transportation. I rolled trough England, Wales and Scotland. Alone and with a friend. To go more and more north to get to John ‘O Groats, the most northeastern point of Scotland.

ikfiets.jpgmg_3461.jpgmg_3943.jpgmg_3982.jpgmg_4016.jpg

October

Eventually the trip of 50 days ended by reaching John ‘O Groats. Just before that I was sure that I would be eaten by stags in rut. But luckily I survived. In the end I left “Wesley” the adventure bike in John ‘O Groats, to pass it on to the next adventurer.

lejogbord

Just a week after I came back, I organized the 2nd Rough Conditions Adventure Film Festival in Germany, a day previous to the International Cycling Film Festival.

_mg_4675

Next to this I gave some lectures and showed some films on the biggest bike fair in the BeNeLux, BikeMotion. Yes, October was a busy month…

IMG-20161026-WA0002.jpg

November

rcaff-roffapubliek-roffa

The Rough Conditions Adventure Film Festival in Rotterdam was totally sold out, a huge succes! It’s great to see so many people with an urge to be inspired to get outdoors!

December

Manu from the Alternative Travelers Gathering Amsterdam asked me if I wanted to do the Rough Conditions Adventure Film Festival on Gran Canaria at the ATLAS Hostel during the Nomads Gathering. An offer I couldn’t refuse! So after giving an adventure workshop (More of this in 2017) and the film festival I decided for the mountains and did some good old contemplating and made some great plans for 2017…

contemplate

But first another Leeuwarder Adventure Night before the year ends! Speakers were: Remco van der Noord; Leeuwarden – Mongolia – Leeuwarden with a motorbike, Dorien Cramers; cycling trough China, Arjen Ulrich; walking from Alkmaar to New York.

_mg_5057_mg_5046

2016; a year full of great events, meeting great people and some awesome adventures. I feel 2017 has even more in store!

Do you have some great adventures in store for 2017?